No último final de semana em Watkins Glen International, na GoBowling at The Glen que terminou com a vitória de Chase Elliott, a Hendrick Motorsports, uma das equipas mais tradicionais dos Estados Unidos, bateu a incrível marca de 250 vitorias na Monster Energy NASCAR Cup Series.

Criada em 1984 por Rick Hendrick, atualmente, a equipa mantém o foco na categoria principal, onde fez a sua estreia em 1984 (Daytona 500). No mesmo ano, fez a sua estreia na Xfinity Series, ingressando na Camping World Truck Series no ano seguinte.

Quando fez a sua estreia, o nome da equipe era All Star Racing. Na altura, o novato Geoff Bodine foi escolhido para guiar o Chevrolet Monte Carlo #5. O início não foi bom e a equipa já tinha problemas financeiros, mas na oitava etapa, no dia 29 de abril, Bodine levou o carro #5 para o Victory Lane de Martinsville. A partir daí, o historial da equipa começou a mudar.

“Devemos muito a Martinsville”, disse Rick Hendrick em 2014, quando completou 30 anos da primeira vitória. “Se não tivéssemos vencido aquela corrida, então, literalmente, na próxima segunda-feira íamos fechar”.

No segundo ano, já sob o nome de Hendrick Motorsports, a equipa colocou dois carros no ‘grid’ pela primeira vez, Dick Brooks pilotou o carro #1. No ano seguinte, Tim Richmond passou a competir no carro #25. O começo não foi bom, mas perto da metade da temporada, Richmond ganhou força, venceu sete vezes e terminou o campeonato na terceira posição.

Em 1989, com Darrell Waltrip no carro #17, a equipa conquistou o seu melhor resultado na tabela, vencendo seis etapas e terminando o ano na quarta posição.

Na última etapa de 1992, Jeff Gordon fez a sua primeira corrida na Cup Series, com o carro #24, terminando na terceira posição em Atlanta. No ano seguinte, passou a competir a tempo inteiro.

Jeff Gordon

Apesar de não ter um início de carreira genial, Jeff Gordon mudou a história da Hendrick em 1995, superando adversários como Dale Earnhardt, Rusty Wallace e Bill Elliott e faturou o título da temporada.

Em 1996, Terry Labonte no carro #5, conquistou o seu primeiro titulo e bicampeonato da Hendrick Motorsports. Mas Jeff Gordon ampliou os horizontes da equipa, conquistando titulos em 1997, 1998 e 2001.

Além de dar quatro títulos para a equipa, foi Jeff Gordon quem no começo do séc. XXI colocou todas as fichas em Jimmie Johnson. Juntamente com a equipa, Gordon investiu e levou o ex-piloto de motocross para a Cup Series. Gordon é até hoje, dono do carro #48, heptacampeão da categoria.

Em 2002, a equipa passou a operar com quatro carros no ‘grid’ e segue até hoje com a mesma operação.

Formação em 2002:
#5 Terry Labonte
#25 Jerry Nadeau e Joe Nemechek
#24 Jeff Gordon
#48 Jimmie Johson

Formação atual:
#9 Chase Elliott
#24 William Byron
#48 Jimmie Johnson
#88 Alex Bowman

Até hoje, a equipa já conquistou 12 títulos na Cup Series:
1995 – Jeff Gordon
1996 – Terry Labonte
1997 – Jeff Gordon
1998 – Jeff Gordon
2001 – Jeff Gordon
2006 – Jimmie Johnson
2007 – Jimmie Johnson
2008 – Jimmie Johnson
2009 – Jimmie Johnson
2010 – Jimmie Johnson
2013 – Jimmie Johnson
2016 – Jimmie Johnson

Lista de todos os vencedores:
Jeff Gordon 93 Vitórias
Jimmie Johnson 83 Vitórias
Terry Labonte 12 Vitórias
Tim Richmond 9 Vitórias
Darrell Waltrip 9 Vitórias
Dale Earnhardt Jr 9 Vitórias
Geoff Bodine 7 Vitórias
Kasey Kahne 6 Vitórias
Mark Martin 5 Vitórias
Kyle Busch 4 Vitórias
Ken Schrader 4 Vitórias
Rick Rudd 4 Vitórias
Jerry Nadeau 1 Vitória
Joe Nemechek 1 Vitória
Brian Vickers 1 Vitória
Casey Mears 1 Vitória
Chase Elliott 1 Vitória

Historicamente, a equipa não coloca todas as suas forças na NASCAR Xfinity Series. Brian Vickers foi campeão em 2003 e Kyle Busch vice em 2004. Atualmente, a equipa trabalha em parceria com a JR Motorsports, que mantém quatro carros no ‘grid’.

Na Camping World Truck Series, obteve três títulos, todos com Jack Sprague (1997, 1998 e 2001).

Ao todo, a Hendrick Motorsports possui 304 vitorias, 250 na Cup Series, 29 na Xfinity Series e 25 na Truck Series.

Texto: Wellingson De Souza  Fotos: NASCAR Media/Getty Images (Jerry Markland, Jeff Zelevansky)